Dall’idea alla realtà: un sistema di treni in poliuretano


Monterey, in California, è famosa in tutto il mondo per il suo clima, la sua costa panoramica ed i paesaggi di Cannery Row e Fisherman's Wharf.

La società “Signs by Van” si è imposta in questo paradiso sulla spiaggia con l'arte delle insegne tridimensionali ed il suo  lavoro può essere visto in tutta l'area. Il passaparola si diffonde rapidamente e, nel business turistico di un pontile, una buona insegna può fare o disfare un’attività.

Di recente hanno completato un progetto estremamente ambizioso - un modello in scala della famosa Ferrovia Del Monte per il negozio "Candy World", situato in posizione centrale a Fisherman's Wharf.

Il treno passeggeri Del Monte fu inaugurato nel 1880 e collegava San Francisco al famoso Hotel Del Monte e a Pebble Beach. Nell’atmosfera un po’ nostalgica di Fisherman's Wharf, la comparsa del treno Del Monte è stata l'appendice perfetta alla posizione di Candy World sul molo.

Signs by Van ha descritto il progetto come uno dei più impegnativi che abbiano mai intrapreso: concepire, fabbricare ed installare una locomotiva, un carro di carbone, 3 vagoni ferroviari e quasi 8 metri di binario su un tetto con una pendenza del 17% non è stato semplice.
"L'intero progetto è una ricostruzione particolareggiata di un sistema ferroviario completo. Abbiamo dedicato più di 75 ore a tagliare a CNC i singoli componenti", spiega Jeremy VanderKraats, co-titolare di Signs by Van.

Signs by Van ha utilizzato il software Enroute Pro e una macchina CNC a 3 assi per realizzare i singoli componenti del sistema di treni. "Anche con l'aiuto di una macchina CNC a 3 assi, questo progetto è stato estremamente arduo, a causa della necessità di suddividerlo in sezioni più piccole per le limitazioni del router. Questo è uno dei motivi per cui stiamo valutando un acquisto di un nuovo router a 5 assi, che avrebbe ridotto il tempo di lavoro in modo esponenziale ", spiega Jeremy.

Dick Schulte lavora a mano legno, poliuretano ed altri materiali da oltre 30 anni, ed è stato per decenni un membro chiave del team di Signs by Van. Con la complessità di questo progetto, che spesso superava le capacità della tecnologia CNC, è stato necessario che Dick usasse le sue competenze di intaglio a mano per contribuire a portare questo progetto dall'idea alla realtà.
"La macchina CNC è un ottimo strumento per automatizzare molte delle difficili lavorazioni necessarie per un progetto come questo, ma quando si tratta di assemblare i pezzi e fabbricarne alcuni altamente complessi, l'intaglio a mano è l'unica soluzione", dice Schulte.
Gli orsi e molti dei singoli componenti del sistema di treni sono stati tutti intagliati a mano da Dick, come parte dell’enorme sforzo richiesto per produrre questa insegna così articolata.

Oltre a fabbricare un sistema di locomotive completo, Signs by Van doveva anche progettare e produrre oltre 8 metri di binari ferroviari. Non avvezzi alle scorciatoie, hanno optato per utilizzare mogano scolpito a mano e vero ottone per il binario. E’ stata necessaria un'estrema attenzione nelle fasi di progettazione e produzione, soprattutto a causa dell'inclinazione del tetto. Secondo Jeremy, "i binari erano uno degli aspetti più complicati dell'intero progetto. Il grado di pendenza del tetto ha aggiunto un grado di difficoltà che ci ha spinto fin quasi a strapparci i capelli, ma alla fine è servito per spingere la nostra professionalità al livello successivo."

Una volta completato il processo di fabbricazione, l'intero progetto è stato ricoperto da un processo di coating specialistico sviluppato da Signs by Van negli anni, in grado di restituire una finitura automobilistica di alta gamma.
Dapprima hanno spruzzato uno strato di resina 3M Bondo Fiberglass utilizzando un ugello spray a punta larga, poi una mano di Evercoat Slick Sand spruzzata dieci minuti dopo l'applicazione della resina. Questo breve intervallo consente ai diversi prodotti di "sposarsi", lasciando una superficie protettiva ultra-liscia che deve essere levigata solo il giorno successivo per essere pronta per la vernice. La bellissima verniciatura finale è stata una combinazione di vernice Behr ultra-premium e Nova Colors per esterni, rivestita con una vernice trasparente multiuso Nason.

Il treno è installato da diverse settimane ormai e sta rapidamente diventando un punto di riferimento a sé stante, salutando i visitatori dal suo trespolo all'ingresso del pontile storico.
Signs by Van è una società manifatturiera di insegne dal 1981; hanno contribuito ad abbellire le imprese del rinomato “paese del vino” della California settentrionale. Ulteriori informazioni: https://www.signsbyvan.com/.